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Climat : La Terre a battu le record mondial de chaleur en 2023

L’année dernière, la Terre a battu des records annuels de chaleur, a flirté avec le seuil de réchauffement convenu au niveau mondial et a montré d’autres signes d’une planète fiévreuse, a déclaré mardi l’agence européenne du climat.

L’agence climatique européenne Copernicus a déclaré que l’année a été marquée par un réchauffement de 1,48° Celsius par rapport à l’ère préindustrielle. Ce chiffre est à peine inférieur à la limite de 1,5° Celsius que le monde espérait respecter dans l’accord de Paris sur le climat de 2015 pour éviter les effets les plus graves du réchauffement.

Et janvier 2024 est en passe d’être si chaud que, pour la première fois, une période de 12 mois dépassera le seuil de 1,5°, a déclaré Samantha Burgess, directrice adjointe de Copernicus. Les scientifiques ont répété à plusieurs reprises que la Terre devrait se réchauffer en moyenne de 1,5° sur deux ou trois décennies pour que le seuil soit techniquement dépassé.

L’objectif de 1,5° « doit être maintenu en vie parce que des vies sont en danger et que des choix doivent être faits », a déclaré Mme Burgess. « Et ces choix n’ont pas d’impact sur vous et moi, mais sur nos enfants et nos petits-enfants. »

La chaleur record a rendu la vie misérable et parfois mortelle en Europe, en Amérique du Nord, en Chine et dans de nombreux autres endroits l’année dernière. Mais les scientifiques affirment que le réchauffement climatique est également responsable de phénomènes météorologiques plus extrêmes, comme la longue sécheresse qui a dévasté la Corne de l’Afrique, les pluies torrentielles qui ont détruit des barrages et tué des milliers de personnes en Libye et les incendies de forêt au Canada qui ont pollué l’air de l’Amérique du Nord jusqu’à l’Europe…

L’année dernière, les États-Unis ont connu 28 catastrophes météorologiques ayant causé au moins un milliard de dollars de dégâts, battant ainsi l’ancien record de 22 établi en 2020, a annoncé mardi l’Administration nationale des océans et de l’atmosphère (National Oceanic and Atmospheric Administration). Le nombre de ces catastrophes coûteuses, qui sont ajustées pour tenir compte de l’inflation, est monté en flèche, alors qu’il n’était en moyenne que de trois par an dans les années 1980 et d’un peu moins de six par an dans les années 1990.

La glace de mer de l’Antarctique a atteint des niveaux historiquement bas en 2023 et a battu huit records mensuels de faible glace de mer, a rapporté Copernicus.

Copernicus a calculé que la température moyenne mondiale pour 2023 était supérieure d’environ un sixième de degré Celsius à l’ancien record établi en 2016. Bien que cela semble peu pour un record mondial, il s’agit d’une marge exceptionnellement importante pour le nouveau record, a déclaré M. Burgess. La température moyenne de la Terre en 2023 était de 14,98° Celsius, a calculé Copernicus.

« Les records ont été battus pendant sept mois. Nous avons eu les mois de juin, juillet, août, septembre, octobre, novembre et décembre les plus chauds », a déclaré Mme Burgess. « Ce n’est pas seulement une saison ou un mois qui a été exceptionnel. C’était exceptionnel pendant plus de la moitié de l’année ».

Plusieurs facteurs ont fait de 2023 l’année la plus chaude jamais enregistrée, mais le plus important est de loin la quantité toujours croissante de gaz à effet de serre dans l’atmosphère qui piègent la chaleur, a déclaré M. Burgess. Ces gaz proviennent de la combustion du charbon, du pétrole et du gaz naturel…

Bien que les observations réelles ne remontent qu’à moins de deux siècles, plusieurs scientifiques affirment que les cernes des arbres et les carottes de glace suggèrent qu’il s’agit du climat le plus chaud que la Terre ait connu depuis plus de 100 000 ans.

Pour la première fois, tous les jours de l’année ont été plus chauds d’au moins 1° Celsius par rapport à l’ère préindustrielle. Pendant près de la moitié de l’année, soit 173 jours, le monde a été plus chaud de 1,5° par rapport au milieu des années 1800.

Mais M. Buontempo, un climatologue, estime que le réchauffement ne fera que s’accentuer : « Si la trajectoire actuelle se poursuit, dans quelques années, on se souviendra probablement de l’année record 2023 comme d’une année froide. »

AP

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